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英語変種ってなに?グローバル化によって生まれた新しい英語です。

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近年のグローバル化の傾向に伴って、様々な英語が生まれていることを知っていますか?

現在国際語として話されているのはアメリカ英語やイギリス英語がメインですよね。

ところが現在世界中で英語が話されるようになったことで、英語が母国語でない国などで現地古来の言葉と融合した英語のような、地域独自の英語が各地で生まれています。

今回は、このような変わった英語、英語変種について解説していきたいと思います。

有名な英語変種

英語変種は訛りも含めると数え切れないくらい誕生していますが、いくつか有名な英語変種が存在します。

例えば フィリピン英語 これはアメリカの植民地政策で英語が導入された時に、現地でそれまで使われていたタガログ語と融合してできたものです。

独特の発音や単語がいくつか存在します。ただ、現在では現地のフィリピン人は国際語に近い英語を話しているとも言われています。

もう一つ有名なのは、シンガポール英語(singlish)です。シンガポールは中国語(広東語)、マレー語、タミル語、英語4つの公用語を持っていますが、公共交通機関やビジネスシーンではほとんどの場合英語が使われます。

多国籍、他民族国家ということもあり、基本的には英語が使われますが、シンガポールはマレーシアから華僑が独立してできた国なので、中華系の人口が多く全体の約74パーセントを占めています。

そのためシンガポール英語、シングリッシュには中国語の要素が多く含まれており、アメリカ人やイギリス人が聞いた時にわからないことも多いそうです。

例えばシングリッシュではよく,愛情を込めて”lah”を語尾につけます。例”How are you, lah?”

シンガポール英語がどのようなものかはyoutubeにわかりやすく説明している動画があったので気になる人は見てみてください。

このような英語変種はその国の政府によって間違った英語として国際語であるアメリカ英語やイギリス英語に訂正するはたらきかけがあったりしますが、現地の人はこのような英語変種に自分たちのアイデンティティを感じている場合も多く、”正しい”英語より好まれて使われているとも言えるでしょう。

英語変種の必要性とは

以前までは英語だけでなく、言語変種と呼ばれるものはあまり歓迎されてはこなかったのですが、最近では、様々な英語変種を尊重する傾向が多く見られます。

この理由としてあげられるのが言語が文化的な要素を含んでいるということです。

とある実験では日本語と英語を両方話すことができるバイリンガルの子供に「あなたは将来どのような人になりたいですか?」と日本語と英語の両方で聞いたそうです。

聞く内容は同じですが、多くの子供の回答は言語別に違っていました。

まず日本語で聞いた場合、多くの女の子は「家事をしっかりするいいお嫁さんになりたい」といったそうですが、同じ内容を英語で聞いた場合「社会で活躍するかっこいい女性になりたい」と答えたそうです。

この実験結果からわかるように言語は文化的な要素を含んでおり、その言語を話す人はその国の文化的な考え方に無意識のうちに影響を受けています。

ですから、もし国際社会において使われるコミュニケーションの手段がアメリカ英語とイギリス英語に限定されてしまったら、アメリカやイギリス以外の様々な文化的な背景をもつ国の人が、英語でコミュニケーションをとる場合に、アメリカ的イギリス的な文化に従う必要が出てくるのです。

そのためそれぞれの文化を反映した英語変種は今日では必要であるとされています。

まとめ

今回は英語変種についてご紹介しました。

英語変種とまでいかなくとも色々な国の人と話すとそれぞれの国ごとに特徴ある訛りがあって面白いですよね。

私的には中東出身の人が話す英語がめちゃくちゃ聞き取りにくく感じます。

英語を学習している方で発音を気にする方が多いですが、日本語訛りの英語も個性があって良いかもしれませんね。


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